Эпитафия

Эпитафия – слова, высеченные в камне, это целый пласт особой траурной культуры. Ведь слово сопровождает весь ритуально-погребальный процесс: это церковная служба и проповедь, прощальные траурные речи и стихи «на смерть», девизы и надписи на эмблемах и гробницах.

Считается, что искусство эпитафии возникло в Древней Греции, и это действительно так. Однако своеобразными эпитафиями можно считать и многочисленные иероглифы, покрывавшие саркофаги древних египтян. Помимо религиозных погребальных текстов в них содержалась и некоторая информация о личности покойника. Известны были эпитафии и в Древней Иудее.

В России эпитафии появились довольно поздно. Первоначально надгробиям с эпитафиями предшествовали гладкие намогильные белокаменные плиты. Позже на этих плитах появляется орнамент, и лишь затем широкое распространение получают надгробия с надписями.

Античная эпитафия – это надгробная речь, которая произносилась над могилой на торжественных годичных поминовениях павших за отечество. Слово эпитафия состоит из двух греческих: «эпи» – «на, над» и «тафос» – «могила». Впоследствии, этим словом начали называть и надписи на надгробных памятниках. В Древней Греции эпитафии писали в стихах, что позже вошло в обыкновение и у римлян. Обычай составлять эпитафии с указанием хотя бы дат жизни покойников сохраняется в настоящее время у всех культурных народов.